“El Caribe como área socio-cultural”: para pensar nuestro Caribe

Juan A. Giusti Cordero

Resumen


Este trabajo preliminar presenta la traducción al español de “The Caribbean as a Socio-cultural Area” (“El Caribe como área sociocultural”), de Sidney W. Mintz, un artículo fundamental publicado hace medio siglo. En “El Caribe…,” Mintz cuestiona los acostumbrados énfasis en la heterogeneidad cultural (lingüística, política, racial y religiosa) del Caribe. Conceptúa a la propia cultura como un proceso histórico y al Caribe como un área sociocultural distintiva con una historia propia vis a vis la América continental. Una dimensión importante del Caribe es su trayectoria de antigua región colonial que forma parte integral de la historia de Occidente, y que experimentó una modernidad precoz que generó un atraso histórico. Mintz concluye que el Caribe ha sido pieza fundamental de la configuración misma de Occidente, un escenario clave del surgimiento del capitalismo mundial y una incubadora de la modernidad. El relativo desconocimiento de “El Caribe…”, sobre todo entre las generaciones de estudiantes jóvenes, contrasta con la importancia que le conceden muchos estudiosos de la región.

Palabras clave


Sidney Mintz; Caribe; capitalismo; estudios de área; cultura

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